陈根:进食冲动有理可依,冲动的背后是脑回路作祟

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陈根:进食冲动有理可依,冲动的背后是脑回路作祟

文/陈根

黑色素是一种生物色素,是动植物中存在的一种黑褐色的色素,由一种特殊的细胞即黑色素细胞生成并且储存在其中。正是由于黑色素的存在,皮肤才有了颜色,一旦黑色素在某种原因下不能形成,也就造成了色素脱失,从而形成了白斑。黑色素浓缩激素(MCH)在最初的研究中就围绕着它在控制皮肤色素沉着中的作用展开。

然而,在过去的几十年中,在针对多种动物模型的研究中,研究人员却发现可产生黑色素浓缩激素(MCH)的神经元能够调节动物的进食行为,这甚至与我们平日难以理解的进食冲动有关。

大家或多或少都有过这样的经历,明明刚吃完饭不久,看到有同伴在吃着另一份很香的饭菜时又有了再吃一顿的欲望;在无人的深夜,看到美食的图片都能感觉到香气扑鼻,在瞬间的思考后,义无反顾点了夜宵。

一项发表在《Nature Communications》上的研究中,来自美国乔治亚大学(UGA)的一个研究团队就研究了这样难以解释的现象,并确定了大脑中改变进食冲动的特定回路。

该研究第一作者、UGA家庭与消费科学学院的助理教授Emily Noble说:“大脑中存在一种潜在的生理学机制调节我们拒绝过度饮食,即克制进食冲动的能力。在实验模型中,该回路可以被激活并获得特定的行为反应。”

研究人员使用大鼠模型来研究MCH通路对冲动的特殊作用。在试验中,老鼠在被训练后学会了按下能够释放高脂、高糖颗粒的操纵杆,但是在两次按下操纵杆之间需要等待20秒,如果动物提前按下操纵杆,计时器将重置,需要再次等待20秒。

随后研究人员将MHC注射到大鼠颅内以激活下丘脑-海马的特定神经通路。结果表明,试验动物在20秒等待时间过去之前会更加频繁地去按下操纵杆,逐渐变得“控制不住自己”。

研究证明,激活MCH神经元的这种特殊途径可以增加冲动行为,却不会影响因热量需求或食用美味食物的动机而正常进食。这也为科学家有朝一日开发出解决暴饮暴食的疗法提供了可能性,帮助人们坚持饮食,而不是通过降低正常的食欲或食物的品质。

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