全球新冠肺炎累计确诊病例逾1000万,意味着什么

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全球新冠肺炎累计确诊病例逾1000万,意味着什么

北京时间6月28日下午,美国约翰斯·霍普金斯大学发布的疫情统计数据显示,全球新冠肺炎确诊病例累计已超过1000万。其中,美国的确诊数超过1/4,达251万。

西班牙大流感不会重演

确诊病例破千万,世人可以更清晰地认识到这场疫情的规模和破坏力。半年多时间蔓延全球,没有明显的地理气候屏障;感染千万人,百分之五的死亡率。新冠现阶段的表现堪比1918年-1920年的西班牙大流感的第一阶段,感染人数低于西班牙大流感,但死亡率略高。西班牙大流感为祸三年、夺走了至少2500万生命,那是一场让人不寒而栗的历史悲剧。

当然,没有理由悲观地认定历史正在重演。迄今为止的抗疫情况说明,一百年来人类社会维护公共卫生安全的决心和能力,技术条件、国际环境今非昔比。

西班牙大流感的暴发正值第一次世界大战末期,欧洲主要国家忙于战事,不仅未能及时应对疫情,而且在疫情暴发初期隐瞒了疫情信息——所谓西班牙大流感并不是在西班牙首发的,只不过在中立国的西班牙没有新闻管制,首次公开报道了这一疫情的存在罢了。

今天的国际环境总体上是和平的,虽然免不了个别国家甩锅抹黑的丑态,但比起当年,国际公共卫生合作机制还在发挥作用,全球共同防控疫情是大势。

更重要的是,技术进步带给了人类更多希望。最为直接的无疑是医疗技术的进步。面对神秘的西班牙大流感,人们自始至终没有找到病原体,检测预防、有效治疗更是无从谈起。这次新冠肺炎疫情,科学家很快找到了罪魁祸首,随着深入研究,诊断和治疗方案不断更新。为控制病毒蔓延、挽救病人生命,提供了有力的支持。这些都是20世纪初期不可想象的有利条件。

在公共政策层面,得益于信息技术的革命性进步,各国政府收集和处理疫情信息的效率大大提高,为正确制定和有效执行公共政策提供了有力的支持。

我们有信心相信历史不会重演,但是也要看到历史会押韵:一百多年来的发展远没有到无所不能的程度,抗疫成功的代价依然高昂,其中的关键在于选择正确的公共政策。

疫情防控常态化,高度考验执政能力

疫情暴发初期采取“放任”政策的意大利等西南欧国家,成为疫情的重灾区,就是教训。英国也曾试图走群体免疫的路线,但国民反应激烈,加之首相染病,很快就转向了加强管控力度的政策。由此可见,抗疫政策的有效性必须符合本国国情。

另外一个明显的特点是,疫情之下,政策决策和执行能力对抗疫成果的影响甚至超过了科技能力。美国作为世界上科技最发达、经济实力最雄厚的国家,在此次抗疫中的表现令人失望,主要问题就是出在了政治层面。特朗普总统本人缺乏执政经验,初期决策迟缓犹豫,是原因之一。

更致命的是,两党纷争到了突破底线的程度,抗疫政策受到了严重干扰。在这方面,佩洛西为首的民主党人也难辞其咎。特朗普要“宅家抗疫”,佩洛西呼吁上街抗疫;特朗普要复工,佩洛西又要出手阻挠。这种无原则的“对着干”,甚至影响到了联邦和各州政府的合作,美国抗疫失去了聚焦抗疫的准星,令人失望。

与之相比,日本政府的抗疫政策由松到紧,还有奥运因素的干扰,但是基本上保持了朝野一致的政治团结,发挥了正常水准。

总结迄今为止的各国抗疫得失,不是为了指责,更不是为了看笑话,而是为了面对疫情后续发展做出正确决策找到准星。这样百年一遇的全球疫情不可能在很短时间内结束——黑死病、霍乱反复折腾了百年以上,西班牙大流感流行了三年左右。新冠疫情的长期化将是人类不得不面对的现实威胁,决不能掉以轻心。

各国的国情不同,抗疫政策的选择要综合考虑经济实力、国民心理、政治环境等等因素,稍有不慎就可能付出惨重的代价。

根本解决疫情当然是疫苗和特效药的研发成功,在此之前,新冠几乎不可能被彻底消灭。应该注意到中国社会的“停摆”正值春节长假,这是一项特殊的有利条件,很难复制。放任自流也不是大多数国家能够接受的方案,即便形成了群体免疫,能否撑到疫情长期化的终点,也有必要存疑。

因此,全球累计确诊病例超过1000万,很可能意味着人与疫情将进入反复拉锯的胶着阶段,政策选择应注意精准有效、张弛有度——既要强化局部的重点防控,又要兼顾经济民生的正常运作。这将会高度考验各国执政者的决策能力。

在疫情期间保持社会稳定尤为重要,这需要各国主要党派、社会各阶层的团结合作。尤其是要做好充分的准备防止疫情在今冬的第二波暴发。各国需利用夏季窗口期,尽快达成抗疫共识并建立完备的应急预案,避免再一次措手不及。

新冠肺炎疫情不会是人类社会的末日,但是全人类还要在疫情的阴影下负重前行,直至科技的曙光在天际亮起。

(作者系专栏作家)

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