你想过在宇宙中放风筝吗?太阳帆船的运用,星际旅行的希望

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你想过在宇宙中放风筝吗?太阳帆船的运用,星际旅行的希望

这是一只奇特的“大风筝”,它不是靠普通的风,而是靠“太阳风”飞翔,它又像是在大海中翱翔的风帆,又叫“太阳帆船”。

太阳风是来自太阳的高能带电粒子流,里面有破碎了的氢和氦离子碎片,还有中子、质子和电子等各种亚原子粒子,它们源源不断地从太阳里“吹”出来,风速为每秒200~800千米。太阳风的效应与空气的流动十分相似,也能给予动力,推动太阳风帆前进,太阳帆船就成为一种独特的航天器。

早在40多年前,科学家和科幻作家卡尔·萨根就提出了利用太阳风制作航天器的设想。他认为,虽然太阳风的动力很微弱,但在太空中无阻力飞行时,风帆加速的过程比较长,长时间稳定的加速也能使风帆快速航行。不仅在太阳系内,就是在深太空里,借助其他“恒星风”,或仅靠自身的惯性,飞行器也能长时间飞行。由于无须携带燃料,巡航时间可长可短,完全可以独立飞行,使“太阳帆船”成为一种截然不同的太空飞行器。

2010年5月18日,日本宇航探索局(Japan Aero-space Exploration Agency, JAXA)首次成功发射了世界上第一只太阳帆船,名为伊卡洛斯号“空间帆”。这只帆船呈四方形,它薄如蝉翼,展开以后有14米宽,上面携带着太阳能电池,还有与地面联络的传感器等微型器材,地面人员可以随时调整它的飞行方向和姿态,以使它沿特定的轨道飞行。

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