绕圈踱步、猛然倒下断气!波札那 350头大象 离奇死亡

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绕圈踱步、猛然倒下断气!波札那 350头大象 离奇死亡

▲波札那(Botswana)欧卡万哥三角洲(Okavango Delta)自从5月初至今已经超过350头大象离奇死亡。图为波札那一头年轻公象在欧卡万哥三角洲行走。(图/路透)

吴美依/综合报道

非洲国家波札那(Botswana)自5月初至今已超过350头大象死亡,由于象牙都仍完好,因此当局初步排除盗猎的可能性。慈善机构「国家公园救援」(National Park Rescue)的麦肯博士(Dr Niall McCann)根据大象行为与死亡姿势研判,可能是大象的神经系统受创所致。

据了解,波札那拥有1/3的非洲大象族群,过去2个月以来却发生「前所未有」的大规模神秘死亡现象。麦肯博士表示,他的同事自5月初起已在欧卡万哥三角洲(Okavango Delta)发现超过350头大象尸体。据悉,死亡个体遍布两种性别与各年龄层,一些仍存活的大象也开始变得虚弱憔悴,因此各界预计未来几周可能会出现更多死亡案例。

麦肯说,当地保育人士5月初在三角洲上空飞行,竟「在3小时的飞行中就看见169头(大象尸体)」,赶紧通报当局,但6月中旬时死亡数量已经翻倍成长,其中70%大象死前都在水坑附近。他指出,就一件与干旱无关的事件而言,大象的死亡总数「前所未有」、「很不寻常」。

但据Phys.org,波札那政府早在5月就已排除盗猎的可能性,因为死亡大象的象牙都没有被移除。麦肯表示,除了大象以外,没有其他物种发生此现象,「如果是盗猎者使用的氰化物造成,你会看到其他死亡案例」,他也初步排除自然炭疽中毒的可能性,此物质去年在波国导致至少100头大象死亡。

麦肯指出,大象死前看似是猛然倒地,「脸朝下直接倒地,说明它们死亡速度非常地快」,当地人也发现大象出现不断绕圈踱步的行为,显示神经系统可能受创。此外,他尚未排除中毒、疾病的可能性。

研究团队指出,如果大象死亡真的是疾病造成,就无法排除传染给人类的可能,尤其如果病因来自水源或土壤。麦肯说,「是的,这是一场保育灾难,但也可能成为一场公卫危机」。

波札那野生动物与国家公园代理部长陶罗(Dr Cyril Taolo)表示,当局已经确认至少280头死亡大象,仍在持续确认其他遗骸。但是,当局也不知道大象真正死因,「我们已经(把样本)送去检测,预计结果在未来几周出炉」。

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