SpaceX载人太空任务成功的三大意义

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SpaceX载人太空任务成功的三大意义

美国太空探索技术公司(SpaceX)的首次载人任务结束,载着两名太空人的龙飞船(Crew Dragon)成功降落地球。这象征着美国相隔9年的太空任务重开,亦象征着私企发展太空计划取得成功。

美国相隔9年再次开展载人太空任务

美国对上一次的载人太空任务已是2011年的事,在这9年间,国际太空站的人员交替只能依赖俄罗斯协助进行。这带来了不少麻烦:若俄罗斯的发射场天气不佳,或太空船发生问题,美国的太空站任务就不得不延后。

SpaceX的成功让美国可以再次开展载人太空任务,这对美国太空总署(NASA)来说意义重大。

大幅降低太空任务成本

美国借用俄罗斯太空船的成本愈来愈贵。根据美国太空资讯网《SpaceNews》的报道,5月NASA与俄罗斯达成协议,让联盟号宇宙飞船接载美国太空人前往太空站,但票价高达9,000万美元。相反NASA透过SpaceX接载太空人,每次发射成本平均只需5,000万美元。

这有赖SpaceX的技术重点:SpaceX研发的猎鹰(Falcon)火箭可回收循环再用,发射成本远较传统用完即弃火箭低。这除了降低美国发展太空任务的成本外,亦让私企参与太空业务变得更可行。

首个私企成功完成太空载人任务

历史上太空任务都是国家推动的计划,但这次任务使用的火箭以至太空服等各种关键技术,都是主要由SpaceX研发和提供。任务的成功意味为商业太空任务揭开新一页。

SpaceX在2月已和一间经营太空旅行的公司Space Adventures签署合约。由NASA资深员工创立的Axiom Space公司亦在3月与SpaceX签署合约,这次任务成功为展开太空旅游踏出重要一步。

而除了太空旅游外,SpaceX亦计划参与月球与火星的载人任务。SpaceX的成功或吸引更多的私人企业参与太空计划,让太空任务得以成为投资项目,快速发展。

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