曾经世界第一的“天眼”,遭致命一击,撕开30米口子,面临拆除

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曾经世界第一的“天眼”,遭致命一击,撕开30米口子,面临拆除

1980年阿雷西博望远镜进行过一次改建,天线直径过扩大到了366米!1991年天文学家沃斯赞和弗雷尔用这个望远镜发现毫秒脉冲星PSR125712的行星系统,这是阿雷西博的又一次突破,而1997年的改造则让观测频率扩展到3厘米波长,使得它可以开始观测星际分子谱线!

但随着射电望远镜阵列干涉技术的成熟,例如新墨西哥州的圣阿古斯丁平原上的甚大阵列和阿塔卡马毫米波以及多个射电望远镜阵列的投入使用,阿雷西博正日益成为一块鸡肋!阿雷西博自建成后到2011年止一直由美国康奈尔大学负责管理和运行,之则由中佛罗里达大学、杨企业和波多黎各城市大学根据与美国国家科学基金会的合作协议管理和营运,阿雷西博天文台每年运行费用大约为1200万美元,主要由美国国家科学基金会(NSF , National Science Foundation)负责支出。

但阿雷西博望远镜建成已经超过半个世纪,老旧的设施让每年的运行费用大部分都消耗在了维护上,随着中国FAST天眼的建成,日渐衰退的地位使得它越来越成为鸡肋!NSF还在2016年评估做出阿雷西博影响环境打算拆除的意见!2017年9月21日,飓风玛利亚还导致430MHZ的馈线断裂砸在反射面上,毁坏了38000反射片中的30片!

而刚刚发生的则是8月10日清晨因钢缆断裂,导致反射面撕开了30米的缺口,这一次比任何一次都要严重!2018年4月份,NSF还签署了一项新协议,保证了阿雷西博望远镜的继续开放,逃过了被被关闭拆除的命运,但这次阿雷西博又需要一大笔维修费用,不知道NSF做何打算,毕竟在这个经费捉襟见肘的2020年,任何一点风吹草动都可改变阿雷西博的命运!

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