新冠疫情下的非洲:粮价上涨、失业增加、冲突激化,饥饿问题恐日益加剧

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新冠疫情下的非洲:粮价上涨、失业增加、冲突激化,饥饿问题恐日益加剧

东方网·纵相新闻记者 程靖

10月16日是世界粮食日。2020年的《世界粮食安全和营养状况报告》显示,目前全球约有6.9亿饥饿人口,约占全球人口的8.9%。由于新冠疫情引起的经济衰退,据估计,到2020年底将有额外8300万至1.3亿人面临饥饿。

在非洲,新冠肺炎疫情引发各国粮价上涨、失业增加,令人担忧低收入社区将面临更为严峻的粮食安全和营养不良问题。对于冲突连年不断、民众无法从市场采购食物也难以务农的地区就更是如此。

近期,红十字国际委员会(ICRC)在10个非洲国家对2400人进行了一项调查。94%的受访者表示,自疫情暴发以来,当地市场的食品及其他基本用品价格出现上涨;82%的受访者表示他们的收入或收益出现缩减;仅有7%的受访者表示有足够积蓄来应对长期危机。

红十字国际委员会非洲地区经济安全分析师巴勃罗·洛扎诺表示,随着粮价上涨、居民收入骤降,由于负担不起足够食物、营养不足等出现营养不良的情况,在下列群体中尤为显著:依靠零工维持生计的人员,经营小本生意的人员,以及本就因冲突或暴力而无法保障安全的社区。

(图说:尽管新冠肺炎疫情肆虐,但红十字国际委员会继续为非洲各地面临冲突和暴力局势的社区提供粮食。图/红十字国际委员会/Alyona Synenko)

在尼日利亚饱受冲突之苦的东北部地区,红十字国际委员会已在其支持的营养中心注意到,该地区儿童的营养不良率正在上升。与去年同期相比,接受营养健康门诊项目治疗的患儿人数增加了20%,而重度营养不良的患儿人数增加了10%。

红十字国际委员会社区外展项目通常是识别营养不良情况最高效的手段。该项目因新冠肺炎疫情暂时中止,红十字国际委员会营养师托马斯·恩达姆布表示:"当前的趋势令人十分担忧。我认为,尼日利亚红十字会志愿者重启社区外展项目时,营养不良病例数肯定会激增。"

(图/ICRC)

索马里也出现了类似趋势。红十字国际委员会和索马里红新月会注意到今年参加补充营养餐方案的人数有所增加。仅在2020年上半年,就有1.7万名营养不良的五岁以下儿童、孕妇及哺乳期妇女接受了援助,而2019年全年接受援助的人数也仅为1.19万。除了新冠肺炎疫情,索马里目前仍深受暴力、冲突、洪水及蝗灾的影响,因此,在2020年最后一个季度,索马里的营养不良人数预计仍将继续攀升。

与此同时,在布基纳法索,尽管疫情肆虐,但暴力局势仍在升级。根据粮食安全阶段综合分类系统的数据,目前该国约2.8万民众(其中许多人被迫逃离家园)的粮食不安全程度已达到"危机"水平甚或更为严重的水平,较去年同期增幅超过200%。救济与过渡的标准化监测评估倡议(SMART)在2020年8月进行了一项调查,面向11个城市开展。调查显示,在五岁以下儿童、孕妇及哺乳期妇女中,11%患有中度急性营养不良,3%患有重度急性营养不良。

红十字国际委员会布基纳法索代表处的经济安全协调员马修·肯延尤伊表示:"由于民众面临暴力局势,无法务农,还采取了变卖家庭财产和牲畜等'饮鸩止渴'的应对策略,布基纳法索的饥饿问题日益严重,情况危急。同时,该国今年还遭遇了周期性干旱和洪水,局势更是雪上加霜。"

在乍得,2020年的局势因各种因素而急剧恶化:部分地区局势极为动荡,已迫使民众逃离家园,而且往往不止一次;另外还有新冠肺炎疫情来袭,旱涝灾害等气候冲击。据估算,乍得湖地区65%的家庭每日生活费仅为2美元。

(图说:南达尔富尔地区,ICRC的食物援助在等待发放。图/ ICRC / Ataf Yousif)

洪灾也加剧了南苏丹本就较为严重的粮食不安全和营养不良状况。该国1100万人口中,估计超过半数将陷入严重粮食不安全状况。旷日持久的冲突和武装暴力局势已经影响生计数十年,迫使数百万民众逃离家园,抛弃农田庄稼。市场也常常在武装冲突中遭到摧毁,导致民众无法采购食物。

另外,由于南苏丹大部分粮食依靠进口,如新冠肺炎疫情导致边境关闭,该国粮食不安全水平将大幅攀升。

尽管新冠肺炎疫情肆虐,红十字国际委员会仍继续为非洲各国受冲突和暴力影响的社区提供食物,并与国家红会及地方诊所、医疗机构合作,为中度和重度营养不良患者提供治疗。红十字国际委员会还在非洲20个国家开展经济安全项目,为民众提供生计、营养及生活条件方面的支持。

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